Há soluções vegetarianas 104% mais caras que as tradicionais

O exemplo mais paradigmático recai sobre o queijo flamengo e o seu substituto vegetariano que, por kg, custa 21,90 euros – mais 16 euros do que o tradicional.

Seria de esperar que as receitas sem proteína animal tivessem um preço idêntico ou até inferior às originais, tendo em conta o recurso a ingredientes vegetais. Porém, um estudo da DECO vem mostrar o contrário. Muitos produtos processados não estão ao alcance de todos os vegetarianos ou consumidores curiosos, uma vez que o preço difere em média entre 11% a 104% das receitas tradicionais.

A DECO Proteste comprou mais de 50 produtos vegetarianos, de dez marcas diferentes, que pudessem substituir o queijo fatiado, carne picada, hambúrgueres, almôndegas, douradinhos e salsichas. A diferença de preço é substancial e afasta o conceito de substituição na hora dos consumidores fazerem contas aos gastos em alimentação.

De acordo com o estudo, com excepção da Iglo Green Cuisine que, nalguns produtos (nuggets e fingers de proteína vegetal), consegue aproximar-se do custo dos produtos tradicionais ou apresentar até valores mais baixos, a média dos restantes produtos vegetarianos apresenta um aumento de custo entre 11% a 104%.

O exemplo mais paradigmático recai sobre o queijo flamengo e o seu substituto vegetariano, com base de gordura de coco que, por quilo, custa 21,90 euros – mais 16 euros do que o tradicional. Os hambúrgueres e os panados vegetarianos exigem um esforço orçamental igualmente considerável – mais 10 euros do que o formato conservador. Na carne picada e nas almôndegas a diferença ronda os nove euros, enquanto as salsichas enlatadas de soja e de carne distam seis.

Os fabricantes justificam esta diferença de preço com “elevados custos de produção” e “mercado pequeno, que não permite ganhos em escala”. O investimento em investigação e desenvolvimento é outro dos argumentos mencionados pelas marcas.

Os preços praticados afectam cada vez mais portugueses. Segundo os dados disponíveis, o número de vegetarianos quadruplicou nos últimos 10 anos. Cerca de duas em três pessoas estão a transitar para uma alimentação sem carne, uma tendência em franca expansão nos EUA e no Reino Unido e 10% dos portugueses entre os 25 e os 74 anos assumem-se como flexiterianos, ou semivegetarianos.